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被历史封存的铁路大亨

2013-06-15 15:24 来源:《董事会T|T

  财产终会烟消云散,唯组织可基业长青。能积累巨额财富的伟大商人可在历史之河沿上留下一座石碑,而伟大的组织者——伟大组织的创建者,则随历史之河持续奔流

  从一艘小帆船到船运大王和铁路大亨,范德比尔特的创富历程与洛克菲勒、卡内基等产业大亨一样,是白手起家的典范,是自由竞争和市场力量的展示。

  借100美元摆渡起航

  康内留斯?范德比尔特(1794—1877)生于纽约,父亲是文盲,做了多年水手后购买了一艘帆驳船。范德比尔特11岁时离开学校,到父亲的船上工作。1810年,范德比尔特向父母借了100美元,购买了帆驳船,开始摆渡业务。“第一次踏上自己的帆驳船,升起帆,把手放在舵柄上的时候,我有一种真正的满足感,这种满足感甚至比我后来在哈勒姆区港口挣200万时还要强烈”。范德比尔特比别人工作时间更长,竞争意识也更强烈。他不愿意和同行结盟,而是尽其所能地压低价格,以确保船每天能够满载而出。很快,他成了这一带水域公认的最可靠船长。

  1813年,范德比尔特定做了一艘帆船,雇佣了两个帮手。当时美国和英国战火纷繁,敢于冒险的范德比尔特用这艘船帮助美国政府运送物资和士兵而大赚了一笔。尽管他收入不错,却过着非常简朴的生活,将钱积攒下来以添置更多的新船,雇佣更多的人。

  到1814年时,范德比尔特已经拥有了三艘船;1817年,进一步拥有了9000美元现金、价值7000美元的帆船船队。

  职业船长终成美最大船东

  那时候,蒸汽船已问世数年,呈现出替代帆船的趋势。1817年,实力和势力都很大的商人吉本斯请范德比尔特担任其一艘蒸汽船的船长。次年,范德比尔特卖掉了自己的帆船,加入吉本斯的联合蒸汽船航运公司,从船主转身职业经理人,月薪60美元外加其所驾驶船上酒吧净收益的一半分成。

  吉本斯1826年去世,两年后其子威廉没有和范德比尔特商议,就把所持联合公司股份在公开市场出售,要价40万。此时,范德比尔特已积累了30万。他一直卖力为吉本斯工作,没有接受竞争对手的挖角,是期望有朝一日能够以折扣和合理的价格从吉本斯家族购买股份。他没有参与投标竞购,同时放出风声,如果老板换人,他就立刻考虑另寻出路。纽约的蒸汽船圈子知道范德比尔特在公司中的重要性,威廉的公开出售失败。范德比尔特决定,不当奴才,要做主人。

  为吉本斯工作,范德比尔特掌握了蒸汽船业务以及大型和复杂企业的运营,也积累了创建蒸汽船公司的资本。

  1828年,范德比尔特离开联合交通公司,组建了自己的交通公司。1830年代末,范德比尔特成为显要的商界人物,年收入超3万,拥有净资产120万。到1840年,范德比尔特成美国最大的船东。

  1849年,加利福尼亚发现了金矿,掀起了到美国西部的淘金热,范德比尔特开始从区域航运转向海洋航运。他的公司提供从纽约和新奥尔良到旧金山之间的客货运服务,取得巨大成功,最后竞争对手同意每月支付4万(后加到5.6万)美元让他离开这项业务。

  父子铁路大亨

  随着铁路线的开展一次次改变了航运的版图,范德比尔特认识到,水域已经普遍开放,竞争激烈,而铁路则不同。一个人不可能垄断海洋或者河流,但可以把一些铁路线紧紧抓在自己手里,而且多少受国家扶植。

  范德比尔特起初对铁路的兴趣,是为增加其航运业务的客源。同时,铁路公司也有兴趣与航运公司在运送端点上实现更好的连接。因此,他进入铁路业的着手点是购买已修好的铁路,改善其经营管理,把在航运上的那套商业模式搬到了铁路上使用,改进服务、降低价格。1845年,范德比尔特和人联手,收购了上市公司史坦顿-普罗维登斯铁路20%的股份,他和两个女婿进入董事会。1850年开始,范德比尔特花在水上的时间越来越少,在办公室里呆的时间越来越多。正是从这个时候开始,范德比尔特陆续向一些铁路公司投资(购买股票),成为多家铁路公司的董事和总裁。

  1857年范德比尔特成为纽约|哈林铁路公司董事,但直到1863年,他并没有多管公司事务。1863|1864年,围绕哈林铁路股票爆发了两轮多空大战,多方范德比尔特最后大获全胜,牢牢控制住了哈林铁路公司,并安排儿子比利(1821|1885)做了公司总裁。比利19岁时先被父亲安排在一家纽约的银行实习,然后负责经营其家族的史坦顿岛农场,1862年成为史坦顿岛铁路公司总裁。比利展示出了卓越的管理才能,将哈林公司经营得非常出色。

  范德比尔特的股票投资和儿子的经营管理,两相结合、相得益彰,再加上多位非常能干的范家女婿,范德比尔特家族团队日益控制了越来越多的铁路公司。1865年范德比尔特成为哈德逊河铁路公司总裁,比利作为副总裁负责公司运营。

  范德比尔特控制铁路的巅峰之作是控制纽约中央铁路。1867年,在增持股票的基础上,范德比尔特获得了纽约中央铁路公司众多股东的支持。股东大会撤换了原来的管理层,范德比尔特当选总裁。比利作为负责运营的副总裁,进一步将哈林、哈德逊河和纽约中央三个公司的铁路线进行了联运整合。1869年,哈德逊河铁路和哈林铁路出租给纽约中央铁路公司,实现了一体化运营,成为美国历史上最早的巨型公司之一。

  1864年范德比尔特卖光了他所有的船只,专注于铁路。铁路事业的开展,使其财产从2000万增到1.05亿。

  “一座丰碑”

  对范德比尔特来说,家庭、信仰等都不如金钱重要。“我要保持这笔财产的完整性,我不知道这么做是否正确,但是我不想分散这笔财富。我要把它作为纪念我的一座丰碑留存于世。”去世时范德比尔特的身家1.05亿(以2007年的币值计为1430亿),为当年美国GDP的1/87,是仅次于洛克菲勒的美国史上第二大富豪。

  范德比尔特时代,捐赠还没有成为美国富人的模范行为,他把巨额财产的95%给了最中意的儿子比利,另外9个孩子每人所得都不超过50万。比利也算不负父望,不到九年将其继承的1亿增至1.94亿。父亲去世后,比利接任各家铁路公司的总裁,并于1883年从所有的总裁职位上退下,安排儿子担任董事长,将总裁职位交给了有经验的职业经理人。比利把财产分割给了妻子和8个孩子,其中最大的两个儿子得到最多。

  范德比尔特很少捐赠,使其青史留名的最大一项捐赠是在其第二任夫人的力劝之下才做出的,即1873年范德比尔特捐赠100万(当时美国史上最大的一笔捐赠)建立、后来以其名字命名的范德比尔特大学,现为美国排名前20位的大学。范德比尔特通过把财产集中传递给一个孩子来保持其完整性和作为“一座丰碑留存于世”的期望落空。这笔财产最终留在大地上的主要印记是他孙辈们的豪宅遗址。1973年范德比尔特家族有120人在范德比尔特大学聚会,无一人是百万富翁。

作者:佚名   责任编辑:张双龙
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